La llama de Lee “Scratch” Perry no la apaga ni dios

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Fotos: Marta Bravo

Texto: Jon Bilbao

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El ciclo “Music Legends” de la sala BBK ha traído hasta ahora a muchísimos músicos que pueden considerarse desde hace tiempo leyendas del arte musical: Jimmy Cliff, John Cale, Fairport Convention, Jackson Browne o el recientemente finado Allen Toussaint son algunos de ellos. Y en éste mismo ciclo volvía el productor/compositor y vocalista Lee “Scratch” Perry a Bilbao el pasado martes, unos cuatro años después de su anterior visita. Ésta vez pusieron impedimentos a que la leyenda jamaicana de ochenta años (que cumplió éste 20 de marzo) fumara en la sala, pero luego vamos con ese tema.

La banda que Perry se trajo tenía indudable groove y pasaba sin complicaciones del dub nebuloso al reggae e incluso al rocksteady más risueño y además llevaban formación clásica: batería, bajo, guitarra y teclado, cuyos sonidos casaban a la perfección con los fraseos del jefe. Muchas de sus letras las cambia, improvisa y retoca sobre la marcha, y es perfectamente lógico, ya que de eso va ésta música, de corazón y alma direccionados (en cada caso) a otras almas. Por eso sus letras merecen una adaptación para cada ocasión.

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El cuarteto se lanzó sobre un instrumental en el que ya predominaban los sonidos graves y sobre el que los cuerpos de los asistentes ya comenzaban a balancearse. Poco después nuestro protagonista apareció con la canción super ape, que cerraba el magnífico (el visionario) disco del mismo nombre y que nos hizo entrar completamente en materia. “El padrino del dub”, como le llaman, iba ataviado con cordones de la bandera de Jamaica y con algunos nuevos objetos que ha ido añadiendo a su habitual atuendo, formado por espejos, gafas de sol, chapas y demás materiales de los que nunca se desprende. Ya que acababa de cumplir los ochenta años dos días antes, él y su banda se lanzaron sobre el happy birthday que Lee ya grabara en 1986.

Es curioso que éste se anunciara inicialmente como un concierto dentro del “super ape tour 2016″, ya que de aquel disco (que cumple ahora 40 años) yo sólo escuché dos temas, la mencionada y la que abría el disco, la vocal Zion´s blood, que cantaron entre Lee y su batería. Hubiera gustado escuchar más de aquel álbum pues es sin duda uno de los mejores, no ya de Lee “Scratch” Perry, sino de la música reggae y dub en general. Tocan parte del sun is shining de su colega Bob Marley  y Perry jura y perjura en el nombre del cannabis; tocan jazz elegante al final de un tema (tipo moondance de Van Morrison) y más bien pronto se enciende su cacharro, para activar el “canuto power”. También dirige a la banda como buen maestro y en determinado momento pide al bajista que no interactúe con la banda, que deje de tocar; éste lo hace y pone cara de duda sobre cuando incorporarse de nuevo. Cuando lo hace y vemos que encaja, el bajista sonríe orgulloso, y estamos bastante seguros de que así es como suele actuar Mr Lee.

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Escuchamos también la que seguro era una de las favoritas de los fans: War ina Babylon, producida por Lee Perry y compuesta a medias entre éste y el también jamaicano Max Romeo. Y de pronto, cuando la banda lleva prácticamente una hora sobre las tablas, aparece el hombre con jersey de cachemir a un lado del escenario avisando que si Lee sigue fumando se tendrá que marchar. El maestro del dub trata de espantarlo, de hacerle vudú mental e incluso limpia con sus zapatillas rojas parte del vino que minutos antes había derramado en el suelo del escenario, como diciendo “ya lo limpio, ya lo limpio, pero tú desaparece de mi escenario”. El hombre no se va, y es alguien más joven a quien encargan dar la noticia, al oído del fumeta más icónico vivo.
A “Scratch” la noticia no le gusta, así que dice una de sus ininteligibles frases con super acento y se pira. A lo sumo una hora de bolo.

Su fiel público le espera, le llama y le silba, también abuchea al hombre bajapalos, y en cosa de 5 minutos los tenemos de vuelta para lo que creo que fueron dos temas unidos. Aquí sí que se dejó llevar, líricamente hablando, e improvisó sobre lo que acababa de ocurrir. La cara le cambió al volver a salir al escenario, seguramente porque los contratos no se pueden incumplir así como así, y por la rabia que aquello le suscitaba. Comenzó primero fuerte con eso de “police go to hell” (policía vete al infierno) y después lo comparó con un “bless my fans” (que bendigan a mis fans) de lo más apropiado. También masculló algo sobre que él era el “terrorista de la marihuana” y, en definitiva, convirtió en arte lo que acababa de suceder.

Todos conocemos las actuales leyes (muy recientes por otro lado) sobre el tema del fumeteo en España, pero cuando contratas a Lee “Scratch” Perry sabes, o deberías saber, lo que contratas. Y aunque el jamaicano ha comentado varias veces que para no dañar sus pulmones ahora se hace té e incluso curry de marihuana, también sabemos los fans que son muchos (sino todos) los shows en los que se enciende uno o dos porros. Bueno, pensemos que lo importante es que el concierto fue de lo más groovie y que los tres fuegos de Lee no hay quien los apague: el de su inexplicable, extravagante y maravillosa alma, el de su mechero (no paraba de dar calor al micro) y el de su santo canuto. Abuelos así, con cojones, son los que nos traerían un futuro mejor, menos asqueroso.

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En: Crónicas

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